Royaume-Uni

Aujourd'hui je vous emmène de nouveau en Ecosse et je vous présente la suite et la fin de notre périple…

Nous étions à Mallaig pour une nuit en attendant de prendre le ferry pour l'île de Skye… La traversée est plutôt courte, environ 25 min (le temps de prendre le petit déj!). En débarquant à Armadale, ce qui m'a frappée c'est la traduction des panneaux: d'abord en gaélique, et en dessous en anglais.

L'île est surnommée "l'île des brumes" et ça ne m'étonne pas vraiment. Il y règne une atmosphère de bout du monde, mais j'imagine que l'été c'est blindé de monde. Beaucoup de routes sont très étroites, et pour se croiser à 2 voitures, il faut se mettre sur les raquettes prévues à cet effet et attendre que l'autre passe. 

Il y a pas mal de choses à voir, mais nous ne sommes restées qu'une journée. Nous avons même fait une petite balade jusqu'à l'Old Man of Storr sous la neige; le seul point regrettable est que le sentier qui y mène est à présent complètement déboisé.

Voici un panoramique des Cuillin Hills et Glen Sligachan pris par ma cop's:

Et puis un autre mais je ne saurai pas vous dire d'où il a été pris…

Pour rejoindre Dornie, nous avons emprunté le Skye Bridge. Dornie constitue un bon point de chute après l'île de Skye, et puis il y a l'Eilean Donan Castle à voir aussi. C'était un point stratégique parce qu'il est situé au confluent de 3 Lochs: Loch Long, Loch Alsh et Loch Duich. J'ai bien aimé cette visite parce beaucoup d"efforts ont été fait pour la rendre intéressante, comme des projections 3D de caractères à différentes époques, des reconstitutions d'aménagements à l'intérieur de certaines pièces…

Et puis de km en km nous sommes enfin arrivées au Loch Ness. Là nous n'avons pas visité le château, on s'est juste contentées de le voir d'en haut. On a cherché le Nessie aussi, mais on ne l'a pas vu!

Par contre, à Fort Augustus, on a regardé des bateaux passer les écluses pour sortir du Loch Ness, et je n'en avais jamais vu avant!

Nous avons fini la journée à Blair Atholl et le lendemain, nous avons visité le château et la distillerie (nous avons d'ailleurs eu droit à une visité privée, on a pu poser plein de questions sur la confection du whisky!).

Pour la dernière visite de la journée, nous avons décidé de faire un crochet par le Glamis Castle, où là aussi nous avons eu droit à une visite privée! Et pour le coup, nous avons bien failli y rester pour la nuit dans l'enceinte du château: quand nous sommes parties vers 17h les grilles étaient fermées par un cadenas! Bref, 2 ou 3 demi tours plus tard, nous avons trouvé une sortie secondaire…

Nous avons fini la journée à Perth pour quelques derniers achats (shortbreads et autres). Le lendemain une dernière visite, celle du Scone Palace avant de retourner à l'aéroport d'Edinburgh.

Et voilà, l'Ecosse c'est terminé!

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Aujourd'hui c'est vendredi, alors j'essaie de respecter mon planning (sinon je ne fais jamais rien!). Voici donc la première partie des photos d'Ecosse…

Je vous avoue qu'à l'arrivée à Edinburgh j'ai un peu flippé: par le hublot de l'avion on pouvait voir des collines recouvertes de neige au loin, et je me suis dit que s'il fallait rouler à gauche sur des petites routes d'Ecosse étroites et sinueuses avec de la neige et une voiture d'entrée de gamme, ça allait être marrant (façon de parler!). Mais ouf, il n'a pas reneigé avant de récupérer la voiture (même qu'il a fait soleil!) et de toutes manières, les routes semblaient bien dégagées!

Edinburgh est le genre de ville suffisamment petite pour être accessible et appréciable à pieds/bus. Nous avons entre autres, visité le Scott Monument qui permet d'avoir une "vue d'en haut" de la ville, le Edinbourgh Castle, la St Giles' Cathedral, le National Museum (son expo sur les Vikings) et la Rosslyn Chapel. Nous nous sommes baladées dans la Old Town, sur le Royal Mile, sur le George IV Bridge, dans Grassmarket, sur la colline d'Arthur's Seat (la vue sur la ville est magnifique)… Et puis nous avons aussi mangé plein de shortbreads (dont un à l'Elephant House, là où JK Rowling aurait écrit les premiers tomes d'Harry Potter), plein de scones et évidemment bu beaucoup (trop) de bières…

Après ce petit séjour à Edinburgh, nous avons récupéré un véhicule à l'aéroport. Pour ceux que ça intéresse, il y a des bus réguliers qui font gare-aéroport (et dans l'autre sens) pour 3,5£ et il faut compter environ une heure. Notre première étape a été la visite du Stirling Castle, avec la découverte d'un bout de l'histoire d'Ecosse. On s'est un peu emmêlé les pinceaux avec toutes les Marie qu'il y a et James VI qui devient James I etc… Mais maintenant on est au taquet!

Voici un petit panoramique pris au château par ma cop's (je ne vous ai pas menti sur le soleil!!):

Nous avons repris la route après la visite du château pour aller à Aberfoyle, où nous avions réservé un B&B. Et puis le soir nous avons été mangé dans un restaurant sur le Menteith Lake. J'ai profité des dernières lueurs du jour jour pour prendre cette photo (ma préférée de tout le voyage):

A Aberfoyle, il y a une petite cascade dans la forêt, l'occasion de marcher un peu…

 

D'Aberfoyle, nous avons traversé les Trossachs par le sud, en longeant le Loch Lommond par la Old Military Road jusqu'à Inveraray, puis nous avons mis le cap au nord pour voir le Loch Awe – juste au moment où nous arrivions, le soleil est sorti de sa cachette derrière les nuages pour baigner le Kilchoum Castle d'une douce lumière. Nous avons ensuite emprunté une toute petite route étroite pendant 16km le long de la River Orchy. C'était juste extra! Puis nouas avons traversé la vallée de Glencoe pour rejoindre Fort William par le sud. Nous voulions visiter la Ben Nevis distillery, mais la dernière visite était à 10h le matin même…

 

Nous avons poursuivi notre road trip vers Mallaig, en s'arrêtant à Glenfinnan. Les fans d'Harry Potter reconnaîtront certainement cet endroit: il s'agit d'un viaduc sur lequel passe encore un train à vapeur, celui-là même qui a été utilisé pour le film. On peut même le prendre, mais la saison touristique n'avait pas encore commencé. Nous nous sommes contentées d'une petite balade pour monter sur une des collines, mais avec un peu plus de temps et des températures plus clémentes, il faut faire une autre balade qui mène à une meilleure vue.

Nous avons terminé la journée à Mallaig, dans une auberge de jeunesse (tous les B&B étaient complets ou fermés), en attendant de prendre le ferry pour l'île de Skye.

Voilà pour cette première partie de photos sur l'Ecosse, la semaine prochaine je vous emmène donc sur l'île de Skye et de nouveau dans les Highlands…

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Ecosse 2013 #1: itinéraire

by Novalen on 24 mai 2013

in Royaume-Uni,Voyages

Histoire de ne pas faire la même erreur 2 fois de suite, je vais commencer cette série de billets sur l'Ecosse par l'itinéraire que nous avons emprunté. Et quoi de mieux pour cela qu'une carte? Vous pouvez cliquer pour voir en plus grand.

Alors voilà, une petite aventure de 11 jours qui se décompose comme ça: 5 jours à Edinburgh et le reste dans les Highlands, avec des nuits à Aberfoyle, Mallaig, Dornie, Blair Atholl et Perth. Au programme, il y a eu des visites de distilleries (bah oui, c'est la région du whisky quand même), des châteaux, le Loch Ness (et tellement d'autres), des balades à pieds et pas mal de voiture puisque nous avons parcouru 707mi (soit 1137km).

Mais aujourd'hui, je ne vous en montrerai pas plus que ça:

Tout simplement parce que je n'ai pas encore attaqué les mosaïques… A très vite!

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